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Indémodable !

    Madame Solange dirige depuis quarante-cinq ans l'Étrier. Un café où le temps semble s'être arrêté et où toutes les générations se rencontrent.

    Quel est le point commun entre Tsilla Chelton (Tatie Danielle), Marc Lavoine, Michou et Line Renaud ? Tous ont déjà rencontré l'emblématique Madame Solange. À 93 ans, la chaleureuse patronne du café L'Étrier est une figure du Vieux-Lille. Elle a ouvert en 1973.
    Ce jeudi midi, l'élégante petite dame au regard bleu juvénile s'installe sur l'une de ses banquettes rouges, une coupe de champagne à la main. Peu loquace lorsqu'il s'agit de parler d'elle, Solange Verhaeghe évoque à peine ses jeunes années. "Je vis dans ce quartier depuis l'âge de 8 ans. J'habitais rue des Poissonceaux avec mes parents épiciers. J'ai toujours baigné dans le commerce", explique-t-elle en pointant du doigt ces rues qu'elle a tant connues.
    L'inusable Solange, ce sont ses amis qui en parlent le mieux. Parmi eux, Christian, 72 ans, ex-antiquaire passé derrière le comptoir depuis une dizaine d'années. "C'est un bistrot de copains. Le vendredi soir, les amis viennent et mettent de la musique ancienne. Les jeunes adorent !" raconte-t-il. L'Étrier est le seul café de Lille où l'on ne sert pas de café mais où l'on se sent comme chez grand-mère. Dans le bar à la façade vétuste, on vient pour l'ambiance hors du temps et "la clientèle d'habitués, des personnalités atypiques, genre Cour des Miracles", raconte Johan, un client fidèle. L'Étrier, c'est "quelque part entre le Montmartre des années 70, le monde des Bisounours et un film d'Audiard", résume Léa, autre cliente. "Solange est très émouvante, prévenante, et on sent qu'elle a mis tout ce qu'elle aime dans la déco", ajoute-t-elle.
    Franchir la porte d'entrée comme l'a souvent fait un certain Jean-Claude Casadesus, c'est entrer dans un univers rétro et familier. Un carrelage en damier noir et blanc, une tapisserie désuète et assumée comme telle, un réfrigérateur et des tables en bois, des objets-souvenirs... "Lorsque j'ai repris L'Étrier, il n'y avait rien ! J'ai tout aménagé. Il a fallu retapisser, refaire les banquettes et j'ai même fait appel au parqueteur de l'Opéra de Lille", se souvient Madame Solange.
    Entre ses murs, elle chérit les cadeaux de ses amis, ses nombreuses plantes et les dédicaces de Michou, un peu partout. "Je l'ai rencontré à Cannes où j'allais souvent. C'est un bon ami auquel j'ai rendu visite à Montmartre il y a encore un mois". Lorsqu'on lui demande si parfois la nostalgie la gagne, sa réponse est un non catégorique. Pour Solange, il y a un temps pour tout et chaque époque a son charme. La dame aux lunettes noires, qui a passé bien des nuits blanches à festoyer et siroter son champagne en bonne compagnie, n'a pourtant "jamais pensé à vendre L'Étrier". Il est ouvert les lundi, jeudi, vendredi et samedi à partir de 18h00. Solange reste en selle pour le plaisir de toutes les générations.

L'Étrier
40, rue des Bouchers - Lille

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